TOEFL福考試閱讀背景知識(十五)

瑪雅象形文字之謎

 

   任何一個古代文明都有自己的文字體系,文字是文明形成的標誌。然而,瑪雅的象形文字對於現代人說來真是一部天書,它的謎底直到今天仍未解開。

 

   20世紀50年代前,有學者雖然找到了讀懂瑪雅文字的突破口,但他們始終認為,瑪雅象形文字只是宗教符咒、曆法記號,既無片語聯合也無標音功能,更非反映社會政治與文化生活的各個方面,因此難以真正的理解。20世紀50年代後,人們才逐漸拋棄這些看法,力求從社會、政治角度和瑪雅文字可能有的較發達的功能與結構的角度去瞭解、研究它。

 

   事實上,瑪雅象形文字的發展水準與中國的象形文字很相近,只是符號的組合遠較漢字複雜,塊體不像漢字要求方正而是以近似圓形或橢圓為主。字元的線條也不像漢字的筆劃那樣規整豎直,更多地依隨圖形起伏變化、圓通流暢。由於這些特點,瑪雅象形文字儘管初看之下覺得奇怪複雜,但實際上卻是很美麗的藝術品,凝聚了無數代瑪雅藝術家和匠師們的心血。

 

   瑪雅象形文字來自奧爾美加。奧爾美加文化確立的象形筆法與方圓結合的塊體,以及圓點和直線組成的數位寫法,是瑪雅象形文字賴以發展起來的基礎。不過,瑪雅人很快就超過了自己的老師,在前古典期的瑪雅紀念碑和其他文物上,象形文字的銘刻與書寫就已逐漸佔據主要地位,字體更趨規範、完整、美麗,字元的數量也不斷增加。到古典初期,文字符號數以百計,紀念碑銘文的刻制更為常見,廟宇和墳墓的牆壁上也有刻下的或書寫的銘文。

 

   瑪雅象形文字中刻畫動物形象的圖樣往往很能傳神,既生動而又鮮明,反映了瑪雅藝術家和文字學家的功底。而畫得這樣生動、細緻的圖樣,只能在紀念碑和神廟建築的銘文上刻寫,因為這些地方的銘文字體一般都有五寸見方,大的可達一尺甚至兩尺,這樣大的篇幅用來畫這些精美的圖形自然是得心應手。

 

   把形象化的圖形和圖案化的簡體符號結合在一起,就構成了那些正規的、方中有圓、方圓結合的瑪雅象形文字,它們就是我們在瑪雅紀念碑上經常看到的或短或長的銘文中的字體。

 

   當時的瑪雅社會已出現了紙張和成書抄本,再加上玉器、陶器和日常用品中皆普遍有文字書寫的情況,可見象形文字儘管比較艱深,卻已成為瑪雅社會中不可或缺的資訊工具,它的複雜美麗與它的廣泛使用都成為瑪雅文化生活中的一大特色。這正是瑪雅人對世界文明最偉大的貢獻之一。

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