TOEFL福考試閱讀背景知識(二十四)

 

民族文學的誕生

 

獨立革命是美國民族文學誕生的背景。早在戰爭爆發之前,美國殖民地人民在歐洲啟蒙主義學說影響之

下,已經具有民族獨立的意識。佛蘭克林世俗的格言比愛德華茲清教,主義的教誨更能吸引廣大群眾。佛蘭克林用清晰、幽默的文體傳播了科學文化,激發自力更生的精神,他的愛國熱情和關於自學、創業的言論,對於美國人民的人生觀、事業觀和道德觀產生了深遠的影響。獨立革命期間充滿反抗與妥協之間的尖銳鬥爭,迫使作家們採取政論、演講、散文等簡便而又犀利的形式投入戰鬥。發表不自由毋寧死這一名言的演說家舶特裡克·亨利,象戰鼓那樣鼓動戰士奮勇殺敵的湯瑪斯·潘恩,行文樸質無華卻字字擊中要害的湯瑪斯·傑弗遜,都是無畏的戰士,他們為了戰鬥的需要錘煉自己的語言藝術。那個時期的詩歌也具有強烈

的政治性,大量的革命歌謠出自民間。菲力浦·弗瑞諾是當時著名的革命詩人,他的創作開創了美國詩歌的優秀傳統。

   

American National Literature--Transcendentalism--A Spiritual Harmony between Individualism and Nature美國民族文學--超越主義--人本理想與自然性靈的和諧  

1802 年,英國文學批評家希尼史密斯(Sy伽ey Smith)' 針對美國的人文實力,作 了一番尖酸卻不失真實嘲諷: [""在本世紀,誰讀過一本美國人寫的書?誰看過美國人寫 的歌劇?誰曾觀賞過美國人所作一幅畫或一件雕刻? J 這一俐落話語雖深刻道白當時美 國文學成就上的貧乏自卑,但也激起1850 年代美國國家文學解放運動,造就美國本土 文學理論一超越主義( transcendentalism )的誕生和美國文學史上最豐富的一頁。 超越主義的出現,幫助美國人完成了文學立國之夢。美國之所以偉大或說美國的實 力,即其堅持人本,強調個人自由的文化;也是這股特質才能不斷吸引、號召世界抱持 理想與真誠之人,不畏艱困,放棄一切地移居到這片新世界,不但完成個人夢想,並探 索人類最理想之生活方式。因此,超越主義是美國文化之底蘊,她結合個人與自然的互 動,再加上「通靈」的神秘主義,體現美國人民的理想與道德戚的優越性,的確使美國 本土作家,成功脫離了舊大陸的文學遺緒與創作框架束縛。

 

American intellectuals were painfully aware of the low regard in which Europeans held their artistic and intellectual life, and in the middle decades of the 19th century they continued to work for both an elevation and a liberation of their nation's culture- for the creation of an American literature world independent of Europe, one that would express their nation's special virtues. A golden age in American literature dawned in 1850 when a group of New England writers and philosophers known as the transcendentalists started blooming a national literature. Foremost of these mystical doctrines of the transcendentalism is individualism. Every person possesses an inner light that can illuminate the truth. Closely associated was a commitment to nature, spiritual life, and self-reliance. These traits naturally bred hostility to authority and to formal institutions of any kind, as well as to al1 conventional wisdom. And transcendentalism sketches out the core values of a new people . Americans and American culture was conceived in it.

 

早期浪漫主義文學

19世紀初,一些以美國為背景、美國人為主人公的作品開始出現,初具美利堅民族的特色。歐文致力

發掘北美早期移民的傳說故事,他的《見聞劄記》開創了美國短篇小說的傳統。庫珀在《皮襪子故事集》中以印第安人部落的滅亡為背景,表現了勇敢、正直的移民怎樣開闢美國文明的途徑。詩人布萊思特筆下的自然景色完全是美國式的,他歌頌當地常見的水烏和野花,而且通過它們歌頌人與人之間的和諧。這些作家的作品滿懷樂觀向上的時代精神。色彩陰暗的愛倫·坡在詩歌、短篇小說和理論批評方面達到新的水準,標誌著民族文學的多樣性和在藝術上的發展。

 

超驗主義與後期浪漫主義

19世紀30年代以後,東北部沿海的美國文化中心新英格蘭地區成了最早的工業區。傑克遜總統的民主主義路線又使國內的民主空氣增漲。這在意識形態上造成兩方面的後果:一方面出現了超驗主義者團體,另一方面使一些作家產生不少疑慮,浪漫主義文學的基調由樂觀轉向懷疑和消極。超驗主義是一場思想解放運動,先表現為宗教,哲學思想中的改革,後擴展到文學創作領域。以愛默生為首的超驗主義者為了據棄加爾文教派以神為中心的思想,吸取康得先驗論和歐洲浪漫派理論家的思想材料,提出人憑直覺認識真理,因而在一定範圍內人就是上帝。這一派思想的出發點是人文主義,即強調入的價值,反對權威,祟尚直覺,主張個性解放,打破神學和外國教條的束縛,對美國作家產生不小的影響。到了50年代,隨著工業化引起的種種社會問題的出現,作家們敏銳地感受到民主制的弊病。梭羅側重超驗主義中人的自助精神,主張回返自然,保持純真的人性,因此與資產階級社會秩序發生衝突。在霍桑與梅爾維爾身上,這種矛盾以抽象、神秘的形式表現出來。霍桑深受加爾文教派的影響,又想有所擺脫,於是轉向對人類狀況與命運的探索,如《紅字》(1850)。梅爾維爾同霍桑一樣,把他所感覺到的社會矛盾歸結為抽象的,而的強大與不可理解使《白鯨》(1851)等作品蒙上神秘、悲觀的氣氛。

 

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