TOEFL福考試閱讀背景知識(二十五)

 “婆羅門

婆羅門是指這一時期新英格蘭地區一批有高度文化教養的作家,或稱紳士派詩人。朗費羅、洛威

(18191891)和霍姆斯(18091894)都是知識界的名流。他們出於資產階級民主主義和人道主義,歌頌愛國主義精神,反對蓄奴制,同情印第安人,也對社會流弊提出一些批評。由於他們的出身地位和文化教養,他們的觀點和情緒一般較為溫和。廢奴文學19世紀30年代之後,北部進步人士掀起越來越高漲的廢除黑奴運動。黑人的處境激起許多作家的同情,從愛默生、朗費羅到惠特曼都寫過反對蓄奴的詩篇。影響最大的作品是斯托夫人的小說《湯姆叔叔的小屋》(1852),林肯稱她為發動了一次戰爭的小婦人。詩人惠蒂埃抗議蓄奴制的詩篇數量最多,反映了19世紀廢奴運動歷次重大的鬥爭。廢奴文學雖限於道義上的譴責,卻推動了廢奴鬥爭,在文學史上也是19世紀現實主義創作的先聲。

   

偉大的民主詩人怠特曼

美國19世紀的民主精神在惠特曼的《草葉集》(1855)裡得到充分發揮。他以豐富、博大、包羅萬象的氣魄反映了廣大勞動群眾在民主革命時期的樂觀向上精神。他歌頌勞動,歌頌大自然,歌頌物質文明,歌頌個人的理想形象;他的歌頌滲透著對人類的廣泛的愛。詩人以豪邁、粗獷的氣概蔑視蓄奴制和一切不符合自由民主理想的社會現象。他那種奔放的自由詩體,同他的思想內容一樣,也是文學史上的創新,產生了廣泛的影響。

 
南北戰爭到第一次世界大戰

從南北戰爭結束到第一次世界大戰,美國文學總的傾向是現實主義的興起、發展和浪漫主義的衰微。南北戰爭結束後的2030年內,資本主義處於自由競爭階段,民主、自由的理想鼓舞著人民和作家,文學創作中樂觀的情緒處於主導地位。80年代以後,經過幾次經濟危機,社會動盪不安,人們懷疑民主制度是人人自由、幸福的天堂8090年代以後,批判現實、揭露社會黑暗的作品增多,主題涉及農村的破產,城市下層人民的困苦,勞資鬥爭,不少作品揭露種族歧視、海外侵略和政府與大企業的勾結,也有些作品表現了空想社會主義的情緒。

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