TOEFL福考試閱讀背景知識(十六)

霓虹燈
    A neon light is the sort of light you see used inadvertising signs. These signs are made of long, narrowglass tubes, and these tubes are often bent into allsorts of shapes. The tube of a neon light can spell outa word, for example. These tubes emit light in differentcolors. 
    The idea behind a neon light is simple. Inside theglass tube there is a gas like neon, argon or krypton atlow pressure. At both ends of the tube there are metal electrodes. When you apply ahigh voltage to the electrodes, the neon gas ionizes, and electrons flow through thegas. These electrons excite the neon atoms and cause them to emit light that we cansee. Neon emits red light when energized in this way. Other gases emit other colors.

 

 

 

羊皮書制手抄本 
    西元100年前後,古希臘人將紙莎草紙裁成單頁,雙面書寫,寫完後粘成類似今書本型。這種文獻,史稱手抄本。手抄本翻閱方便,載文量大,具備了現代書的外型,逐漸成為圖書的標準形式。
    西元前800年左右,中東地區帕加馬人,迫於亞歷山大城對紙莎草的封鎖以及希臘地區兩大圖書館的競爭,在西元前2世紀發明了用羊皮、牛皮製成羊皮紙的工藝。它將綿羊、山羊、羚羊、小牛或其它動物的皮進行加工處理,弄薄後,在其上書寫文字。所形成的古文獻,史稱羊皮書。羊皮書最初是書卷型的,後來演變為書本型。西元前200 年前後,帕加馬成為羊皮紙的生產中心,並使該技術向各地傳播。爾後羊皮紙的使用風靡羅馬。
    羊皮紙沒有紙莎草那麼笨重,而且可以折疊,成為羊皮書。西元1世紀,羅馬人征服了地中海沿岸,沒有建立起更大的圖書館,卻建立了最大的檔案管Tabularium。羅馬的詩人可以在羊皮上 發表自己的作品,就是請專門的抄寫手在羊皮上抄寫多份並出售,儘管它在經濟上並不合算。中世紀的歐洲,基督教世界裡的修道院開始也使用紙莎草,後來轉到使用高級的羊皮紙,而且往往有精美的插圖,抄寫《聖經》成為修道士的一種職業;在阿拉伯世界裡,他們則用羊皮紙抄寫《古蘭經》。西元4世紀前後,由於羊皮紙堅固、書寫清晰,而逐漸取代紙莎草紙成為製作手抄本的材料。

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