聽懂美國之音:注重新聞報導第一句話

 

很多學英語的同學都喜歡收聽VOABBCCNN等英語新聞廣播,想以此來提高聽力和口語水準,於是每天早上都能看到一些同學拿著收音機在校園裡邊走邊聽,有的怕信號不好,還用手把收音機舉起來,像個自由女神一樣。其刻苦學習英語的態度令人敬佩,但很多同學都跟我說基本上聽不懂,也不知道該怎麼聽。這是個非常普遍的問題,也是個比較棘手的問題,有的同學甚至由此產生了對學英語的恐懼。我認為大可不必這樣,其實這些新聞廣播是有一些特點的,我們只要掌握這些特點和一些收聽技巧,還是能夠聽懂這些新聞的。下面我就來具體的談談這些特點和技巧。
  一、採用主動的、積極的聽力方法。
  聽力分兩種方法。一種是消極的、被動的(passive)聽力,這是很多同學都採用的方法,就是試圖去聽懂每一個單詞,採用這種聽法最後只有兩種可能:要不就是每個單詞都聽懂了,但是不明白句子的意思,要不就是在一個生詞上耽擱太長的時間,導致後面的幾句都沒有聽清楚。這實際上是一種效果很差的聽力方法。而我給大家推薦的是另一種聽力方法,就是主動的、積極的(positive)聽力。這種方法就是要注意把握句子的結構,聽懂關鍵字。我們來看這樣一個句子:Part of the pressure on lawmakers to put stronger protections in defined-contribution andsavings plans comes from retiree-advocacy groups such as the American Association of RetiredPersons. 這個句子沒有什麼生僻的單詞,但是如果我們試圖去聽懂每一個單詞,而不去把握句子的結構的話,就不能聽懂這句話的意思的。而如果我們找到這個句子的主幹:pressure comes fromretiree-advocacy groups, 就很容易明白這句話的意思了,因為其他的部分都是修飾成分。關於積極的聽力方法我會在以後專門著文來描述的,這裡就不多展開了。
  二、要特別注重新聞報導的第一句話。
  新聞報導的開頭第一句話一般是對整個報導的一個概括,這個句子被稱為新聞導語(the newslead)。它告訴聽眾最關心最重要的事實,如事件(what)、時間(when)、地點(where)、人物(who),原因(why)和方式(how),即新聞導語包含了我們常說的五個WH和一個H構成的新聞六大要素。新聞導語是整條新聞的高度濃縮形式,聽懂了導語,也就知道了新聞的主要內容。當然,由於新聞報導的側重點不同,有時新聞導語也可能只包含其中幾個要素。
  例如:
   BENWEDEMAN: The gates of Guantanamo were open to the media today.這一新聞導語包含了以下幾個要素:
   WhenToday
   WhoGuantanamo
   WhatOpen to the media
  短短的一句話,10個單詞就把這篇新聞報導的時間、主角和事件告訴了聽眾。後面的報導都是圍繞這這一事件展開的。
  三、擴大詞彙量。
   1、普通詞彙。儘管新聞報導所使用的詞彙量很大,但是語言的基本詞彙是穩定的。如VOA廣播中的special English(特別節目)的新聞報告中常用詞彙約1 500個,這些詞彙的重複率在報導中是很高的,如Foreign Aid, Terroris, Nuclear Energy, Nationa Election等政治性詞彙,WTO, finance,share-list等經濟類詞彙,Space Station, robot, Mars, Clinical等科技詞彙,Super Bowl, Olympics,World Cup等體育類詞彙。而新聞英語中的特有用語就更具穩定性。若能掌握這些詞彙,再加上一些聽力技巧,基本聽懂新聞報導就不是件難事了。
   2、專有詞彙。新聞報導是有關世界範圍的最新消息,因在報導中常涉及許多人名、地名、國名、公司名稱等,如Bush, Afghan, IranIBM等。除此之外,新聞報導中還常常出現一些河流、山脈及名勝古跡等專有名詞,如AlpsAmazonPyramid等,熟悉這些專有名詞可使聽者更快更準確地瞭解所聽的新聞。
  四、掌握一些基本縮略語。
  由於新聞報導時間的限制,不少機構的名稱常採用其縮略(acronym)形式,即由該名稱中數個詞的首字母的大寫形式組成,如:APECThe Asia-Pacific Economic Cooperation亞太經貿合作組織,簡稱亞太經合組織的縮寫形式, UNHCRUnited Nations High Commissioner for Refugees 聯合國難民事務高級專員(辦事處)的縮寫形式。需要注意的是,大家不僅要瞭解這些縮略語的確切含義,而且還應知道它們的正確讀音。
  五、注意數位的不同說法。
  在新聞報導中經常出現許多數位,大到幾十億,上百億,小到分數或小數。尤其對一些多位數的數位,要想立刻聽准這些數位的確不容易,其主要難點在於位數過多。因此在聽多位數的數位時,應對billion(十億)million(百萬)thousand()hundred()等詞尤為重視。同時,要注意一個數字的多種讀法,如播音員把兩個足球隊比賽結果30讀作Three to nothing而不是讀成Threeto noughtThree to zero
  六、循序漸進,由易到難。
  目前,許多國外的電臺(BBCVOA)的新聞英語報導有特別英語(Special English)和標準英語(Standard English)兩種。所謂Special English也叫慢速英語,即新聞播放的語速較慢。就VOA而言,慢速英語每分鐘不超過90個單詞,而且新聞報導均是由簡單易懂的英語縮寫的,因此較適合初級階段的新聞英語訓練。然而它畢竟有其局限性,只能作為聽力訓練的一種手段,而不是新聞英語訓練要達到的最終目的。要想過真正通過新聞英語這一關,還必須進行Standard English的訓練。Standard English也可稱為常速英語,即新聞英語是用正常的語速播送的。就VOA而言,常速英語每分鐘為135個單詞,而且句法和詞彙方面的難度也大些。經過從慢速英語到常速英語相當長一段時間練習後,收聽新聞英語的能力一定會有很大提高。
  另外,同學們還可以先選聽一些自己比較感興趣的話題,比如有的同學喜歡看NBA,可以先準備一些基本的NBA詞彙,然後再去聽。因為自己本身熟悉的領域比較容易聽懂,這樣可以增加自己的自信,也可以訓練自己的聽力方法,適應新聞報導的方式。之後再慢慢涉足一些自己不是很熟悉的領域,比如軍事、科技等等,這樣就會有一個循序漸進的過程。
  七、要密切注意國內外形勢的變化
  平時應養成多看報紙,常聽廣播的習慣,這樣就可以掌國際、國內的一些階段性的熱門話題及一些有爭論的問題。若有可能的話,最好在收聽新聞英語之前,先聽一下漢語新聞廣播。對於當天國際、國內發生的一些大事做到心中有數,然後,再收聽外台的新聞英語報導。由於已有了一定背景知識,這些新聞英語報導就容易聽懂了。
  聽懂英語新聞廣播必須要有一定的聽力理解水準,對於外語初學者來說,應著重提高自己的英語聽力基礎水準,不要急於收聽外台新聞廣播,到了中高級階段開始收聽英語新聞廣播較為合適。同學們除掌握以上提到的技巧外,還必須多聽多練,持之以恆地堅持聽下去,只有這樣才能最終達到能聽懂VOABBC這些外台英語新聞廣播這一目標。

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