TOEFL托福閱讀:如何靈活應對學術詞彙

 

  什麼是學術詞彙

 

  在託福閱讀的課堂上,經常有學生對繁雜的學術詞彙頭疼不已。碰到這類詞彙,會大大拖慢閱讀速度,影響整體的正確率。託福閱讀中,所有的單詞可以被歸為兩類:一般功能詞彙和學術詞彙。一般功能詞沒有明顯的學術背景,比如:animal, organ, time而學術詞彙指的是一類有特定學科背景的詞彙。比如某一種動物,像是archaeopteryx(始祖鳥);某一個生物結構,像是nerve cord(神經索),或者某一個歷史時期,像是Cretaceous(白堊紀)等等。比起一般功能詞,託福閱讀中的這些學術詞彙更容易對我們造成閱讀障礙。

 

  具體來說閱讀文章中的學術詞彙之所以難主要在三個方面:第一,我們備考過程中很少會背到某個特定學科的詞彙;第二,學術詞彙往往難以用普通的詞根詞綴法去猜測;第三,我們甚至可能根本連它的漢語意思都不知道,例如:託福閱讀中出現過一種叫Kittiwake的鳥,漢語叫三趾鷗,這個中文名詞,我們可能也沒有聽過。如此,陌生的學術詞彙會影響我們閱讀的速度,也影響我們的心理狀態。

 

  為什麼會有學術詞彙

 

  那麼既然託福是一門語言考試,那麼為什麼閱讀文章中會出現如此多的學術詞彙?而這所有的學術詞彙,為什麼考試中都不會給你任何解釋呢?

 

  首先應該相信,作為世界範圍內英語最為權威的考試之一,考試方將學術詞彙設計進託福閱讀一定是有其原因的。而上面問題的答案我們可以從託福考試的本質來思考。託福的確是語言考試,但是託福考試考察的是母語非英語,但是卻即將赴英語國家學習的學生。那麼對於這些學生(其中多數是讀本科或者研究生),對於他們的語言考試就更加側重於測試他們能否在國外的大學環境中生存並且學習。而在大學裡,一個學生閱讀最多的是什麼呢?顯然是各種的課本。那麼針對這種考察需求,託福考試的閱讀部分就應該考察學生能否讀懂,理解課本的能力。大學課本歸根到底都是由學術性的文段組成,含有大量的學術詞彙。這樣,託福閱讀中也出現如此多的學術詞彙就理所應當了。只有這樣才能真正考察學生是否能看懂課本。一本動輒上千頁的英文課本比起託福閱讀難度自然大得多,可以說讀懂託福閱讀文章不一定能讀懂英文課本;但是,如果託福文章都讀不懂就肯定也難以理解英文課本。

 

  ""的問題--考前儲備學術詞彙

 

  考前儲備學術詞彙,首先該明確的是託福文章所涉及的文章體裁十分廣泛,自然科學,人文科學,社會科學,藝術等等無所不包,想窮盡所有考試中的學術詞彙是不實際的,也是低效率的。但是託福閱讀文章的出題題材是有偏好的。在考前儲備學術詞彙時,我們只需在練習時,把真題文章中的學術詞彙進行一下整理,僅僅以"認識單詞"為目標,不求會寫,會聽,會說,這樣來積累一定的學術詞彙,以保證如果考試時遇到相關學術詞彙腦中有一個基本概念。常見的比如生物化學類文章中經常出現的carbohydrate(碳水化合物),動物類文章中經常出現的vertebrate(脊椎動物)等。

 

  ""的問題--考場理解學術詞彙

 

  當我們在考場上時,對文章中不同學術詞彙的理解的層次,也就是""是不同的。主要可以歸為兩類。

 

  第一類是文章中沒有給出相關解釋或定義的。這類學術詞彙只需明白它們"是哪類事物"就可以。例如:Among the species of seabirds that use the windswept cliffs of the Atlantic coast of Canada in the summer to mate, lay eggs, and rear their young are common murres, Atlantic puffins, black-legged kittiwakes, and northern gannets

 

  句中"common murres", "Atlantic puffins", "black-legged kittiwakes", "northern gannets"都是我們陌生的學術詞彙。對於它們,我們只需要從文章中讀出它們是一些鳥類就可以,然後利用首字母縮寫,分別可以用"C" "A" "BK""N"來替代標記,之後在做到相關題時,比如:

 

  According to the passage, which of the following birds conceal their nest?

 

  (A) Bonaparte's gulls

  (B) Atlantic puffins

  (C) Kittiwake gulls

  (D) Northern gannets

 

  其中BCD選項直接對應"A" "BK""N"即可。

 

  第二類是文章中給出了相關解釋或定義的。這類學術詞彙我們不僅要知道它們"是哪類事物",還要對它們的文中定義引起充分重視。常見引出對學術詞彙定義或解釋的信號有:定義從句,同位語從句,插入語,破折號,括弧等。例如:

 

  1. Further burial and slow cementation - a process by which crystals become bound together in a mosaic of intergrown ice crystals - finally produce solid glacial ice

 

  這篇文章主題是冰川,句中cementation(黏固)是一個地質學術語,後面的破折號之間的部分,即是對cementation的解釋定義。

 

  2. The moon may be divided into two major terrains: the Maria (dark lowlands) and the Terrace (bright highlands)

 

  這一句中,Maria(月海)Terrace(月陸)都是關於月球的學術詞彙,括弧之中的部分在這裡對二者進行了解釋。在該文章的一個題目中,All of the following are true of the Maria EXCEPT:

 

  (A) They have small craters

  (B) They have been analyzed by astronomers

  (C) They have a rough texture

  (D) They tend to be darker than the terrace

 

  選項D的即是對該句話括弧中的學術名詞解釋部分進行的一個考查。

 

  正確的態度面對學術詞彙

 

  學術詞彙固然有一些難度,但在平時練習和考場上對它們有一個正確的心態是很重要的。依然從託福閱讀考查本質的角度出發,它所模擬的是今後大學的學習過程。那麼真正在學習的過程中,在閱讀課本的過程中,肯定有很多術語是陌生的,沒見過的,而學習正是把陌生知識變得熟悉的過程。正是通過對課本的閱讀學習,才掌握了那些學術詞彙,才學到了知識。

 

  同樣,做託福閱讀時,不妨也把它當做一個袖珍版的課本學習過程。一些重要的術語(學術詞彙)在課本(託福閱讀文章)中是會給出解釋定義的,而這些也是學習的重點,要著重理解。與課本不同的是,真正的課本上,概念和定義都會有突出著重的字體或字型大小來表示,而在託福閱讀中,我們要善於在字體字型大小完全一樣的文章中提取出對重點學術詞彙的解釋定義。而一些次要的學術詞彙,理解的""也不需要那麼高。 只要把握住託福閱讀中學術詞彙的考察本質,平時適當積累,掌握正確的應對方法,再加上正確的面對心態,相信大家都能夠攻克託福閱讀中五花八門的學術詞彙。

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