TOEFL福考試閱讀背景知識()

獨立的民族主權國家的建成(1781-1814
在戰爭過程中,大陸會議制訂了邦聯條例,1781-178713州組成了邦聯國會,宣佈成立美利堅共和國。1787年,在費城召開制憲會議,大州和小州的代表經過爭論,同意每州均選出兩名參議員;在蓄奴制問題上,北部對南部作出了重大妥協,默認奴隸制存在,在徵稅及分配眾議員席位方面,南部黑奴均以35的人口計算。會議最後制定了憲法草案。這是世界上第1部成文憲法。17886月由9個州批准生效。根據憲法,美國建成立法、行政、司法三權分立、相互制衡的聯邦制國家。後又增加了憲法前10條修正案(後即以權利法案著稱)。該法案於179112月,經11個州批准生效。
1789
年聯邦政府成立。4月,華盛頓就任美國首屆總統(1792年連任)。在國內外政策出現分歧的過程中,財政部長A.漢密爾頓派組織了聯邦黨,主張中央集權,外交上親英,控制了聯邦政府的權力。國務卿T.傑弗遜派主張維護國內人民民主權利,同情法國革命,組織了民主共和黨。1793年華盛頓在歐洲列強聯合干涉法國革命時,採取中立政策。次年11月,聯邦政府和英國簽訂了損害美國主權的傑伊條約。親英和親法成為聯邦党和民主共和黨在外交政策上的分野。在內政方面,聯邦政府制定關稅條例,建立銀行,穩定經濟。
1801
年,民主共和黨T.傑弗遜出任總統。傑弗遜政府廢除上述4項法令,削減開支,減輕稅收,取消酒稅,鼓勵農產品出口。1803年從法國手中購買了面積達200多萬平方公里的路易斯安那。英國一直不甘心喪失北美殖民地。英艦在公海上繼續攔截美國船隻,強制徵用美國海員。為維護航海自由,1812—1814年美國進行了第2次對英戰爭。除海戰外,優勢在英軍方面。18148月,英軍曾攻佔華盛頓首府,焚燒總統府及會。但隨後美國取得勝利。181412月,英美在今比利時的根特簽訂和約。這次戰爭使美國得以擺脫英國政治上的控制和經濟上的滲透,成為一個完全獨立的民族主權國家。

美英巴黎條約 (Treaty of Parise,1783) 
美英戰爭 (1812)(War of l812) 

 
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南北戰爭前南北經濟的不同發展(1814—1861
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世紀上半葉,美國領土逐漸由大西洋沿岸擴張到太平洋沿岸。經濟發生了顯著變化,北部、南部經濟沿著不同方向發展。北部發展海上貿易,擴大航運業。進行大量的資本原始積累。早在1790年就在羅德島建立了第l座棉紡廠。此後,陸續出現其他工廠。從19世紀初期起,大量資金投放於工商業,工業生產得到發展。在大力引進西歐科學技術的同時,鼓勵創造和發明。50年代,工業化迅速推進。1860年,美國工業生產居世界第4位。23的製造品由東北部生產。西歐移民大批湧入,並向西遷移,為發展經濟提供了自由雇傭勞動力。但在南部,以奴隸勞動為基礎的棉花種植園經濟不斷擴大,由大西洋沿岸各州擴展到德克薩斯境內。在西部新開闢的地區,是推廣自由勞動制還是奴隸制,南部和北部的代言人爭執不休,成為全國政治鬥爭的主題。1820年北部對南部作出讓步,達成《密蘇裡妥協案》,雙方爭執暫時乎息。 
西進運動 (Westwood Movement) 
密蘇裡妥協案 (Missouri Compromise) 

 
南北戰爭前的外交和政治1814—1861
1823
年,美國總統J.門羅發表了門羅宣言。反對歐洲列強干涉西半球事務。1846-1848年,美國發動對墨西哥戰爭,把德克薩斯、新墨西哥和加利福尼亞併入美國領土。1814年美英戰爭即將結束時,聯邦黨召集哈特福德會議,圖謀分裂聯邦,但遭失敗,因而瓦解。聯邦黨的衰落標誌著商業資本開始向工業資本過渡。1816-1824年,美國進入民主共和黨一黨執政時期,它代表北部資產階級和南部奴隸主的共同利益,習稱和諧時期。以後民主共和黨分裂,政治力量重新組合。1828年,成立了民主黨,推選A.傑克遜為總統候選人,傑克遜當選並連任總統至18373月。1834年輝格党成立。傑克遜政府將印第安人遷至密西西比河以西,並制止了南卡羅來納州藉口高關稅法而掀起的分裂危機。政府廢除了貧民因負債而受監禁的法令,普及了白人男子的普選權,並進行了一些民主改革,習稱傑克遜民主1828-1856年,民主黨和輝格党成為對峙的兩大政黨。除1840年和1848年兩屆總統競選由輝格黨獲勝外,其餘各屆總統競選均由民主黨獲勝。
隨著南部和北部兩種不同社會經濟制度鬥爭的激化和黑奴反抗的不斷掀起,群眾性的反奴運動廣泛開展。1840年,主張廢奴運動的自由党成立。1848年,廢奴主義者,民主黨和輝格黨內反對奴隸制的人組織了自由土壤黨,以在西部地域建立自由州為宗旨。1850年,雙方經過爭執,達成妥協,國會通過嚴峻的逃奴追緝法。1854年國會通過堪薩斯內布拉斯加法案,取消了奴隸州和自由州的地理疆界線,也就使密蘇裡妥協案隨之廢除,遭到北部工業資產階級的強烈反對。1854年成立了共和黨,以反對奴隸制為宗旨。1856年。民主黨J.布坎南當選總統,此時實際上民主黨已成為代表奴隸主利益的政黨。1857年最高法院作出斯科特判決案,其法律涵意是使奴隸制的規模推向全國。1859J.布朗領導的反奴隸制的武裝起義被鎮壓。1860年總統選舉中,共和黨候選人A.林肯獲勝。蓄謀叛亂已久的南部奴隸主集團決定脫離聯邦,並於18612月另行成立宣佈維護奴隸制的南部同盟。
門羅主義 (Monron Doctrine) 

    
廢奴運動 (Abolition Movement) 

 
堪薩斯內布拉斯加法案 (Kansas-Nebraska Act) 

 
約翰·布朗起義 (John Brown's Rebellion) 

 

s="Apf!� cn� w� ace"> western Honduras. Building on the inheritedinventions and ideas of earlier civilizations such asthe Olmec, the Maya developed astronomy, calendrical systems and hieroglyphic writing.The Maya were noted as well for elaborate and highly decorated ceremonialarchitecture, including temple-pyramids, palaces and observatories, all built withoutmetal tools. They were also skilled farmers, clearing large sections of tropical rainforest and, where groundwater was scarce, building sizeable underground reservoirs forthe storage of rainwater. The Maya were equally skilled as weavers and potters, andcleared routes through jungles and swamps to foster extensive trade networks withdistant peoples. 
   Around 300 B.C., the Maya adopted a hierarchical system of government with rule bynobles and kings. This civilization developed into highly structured kingdoms duringthe Classic period, A.D. 200-900. Their society consisted of many independent states,each with a rural farming community and large urban sites built around ceremonialcentres. It started to decline around A.D. 900 when - for reasons which are stilllargely a mystery - the southern Maya abandoned their cities. When the northern Mayawere integrated into the Toltec society by A.D. 1200, the Maya dynasty finally came toa close, although some peripheral centres continued to thrive until the SpanishConquest in the early sixteenth century. 
   Maya history can be characterized as cycles of rise and fall: city-states rose inprominence and fell into decline, only to be replaced by others. It could also bedescribed as one of continuity and change, guided by a religion that remains thefoundation of their culture. For those who follow the ancient Maya traditions, thebelief in the influence of the cosmos on human lives and the necessity of payinghomage to the gods through rituals continues to find expression in a modern hybridChristian-Maya faith. 
Cosmology and Religion
   The ancient Maya believed in recurring cycles of creation and destruction andthought in terms of eras lasting about 5,200 modern years. The current cycle isbelieved by the Maya to have begun in either 3114 B.C. or 3113 B.C. of our calendar,and is expected to end in either A.D. 2011 or 2012. 
Maya cosmology is not easy to reconstruct from our current knowledge of theircivilization. It seems apparent, however, that the Maya believed Earth to be flat andfour-cornered. Each corner was located at a cardinal point and had a colour value: redfor east, white for north, black for west, and yellow for south. At the centre was thecolour green. 
   Some Maya also believed that the sky was multi-layered and that it was supported atthe corners by four gods of immense physical strength called "Bacabs". Other Mayabelieved that the sky was supported by four trees of different colours and species,with the green ceiba, or silk-cotton tree, at the centre. 
Earth in its flat form was thought by the Maya to be the back of a giant crocodile,resting in a pool of water lilies. The crocodile's counterpart in the sky was adouble-headed serpent - a concept probably based on the fact that the Maya word for"sky" is similar to the word for "snake". In hieroglyphics, the body of the sky-serpent is marked not only with its own sign of crossed bands, but also those of theSun, the Moon, Venus and other celestial bodies.
   Heaven was believed to have 13 layers, and each layer had its own god. Uppermostwas the muan bird, a kind of screech-owl. The Underworld had nine layers, with ninecorresponding Lords of the Night. The Underworld was a cold, unhappy place and wasbelieved to be the destination of most Maya after death. Heavenly bodies such as theSun, the Moon, and Venus, were also thought to pass through the Underworld after theydisappeared below the horizon every evening. 
   Very little is known about the Maya pantheon. The Maya had a bewildering number ofgods, with at least 166 named deities. This is partly because each of the gods hadmany aspects. Some had more than one sex; others could be both young and old; andevery god representing a heavenly body had a different Underworld face, which appearedwhen the god "died" in the evening

 

 

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