TOEFL福考試閱讀背景知識()

 

The American Revolution
The War of Revolution between America and Britain began inApril 1775 in *Lexington, Massachusetts, when soldiers fromeach side met and somebody fired a shot. It was called the 'shotheard round the world' because the war that followed changedthe future of the *British Empire and America. But the AmericanRevolution, the movement to make an independent nation,began many years earlier.
 

The causes of revolution
The desire of Americans to be independent from Britain arose out of a long series of disagreementsabout money and political control. Britain had had colonies (= places taken over by people from aforeign country) in North America since 1607 and kept soldiers there to defend them from attackby the French and Spanish, and by *Native Americans. In order to raise money for this, the British*Parliament tried to make the colonists (= people who had gone to settle in America) pay taxes.
From 1651, Britain passed a series of laws called Navigation Acts, which said that the colonistsshould trade only with Britain. These laws were frequently broken and were a continuing source oftension. Taxes imposed in the 18th century increased ill feeling towards Britain. In 1764 the SugarAct made colonists pay tax on sugar, and in 1765 the *Stamp Act put a tax on newspapers andofficial documents. Opposition to this was strong and the following year Parliament had to removethe tax. By then, people in both America and Britain were arguing about who had the power to taxthe colonies. The 13 colonies each had an assembly of elected representatives, and the colonistswanted these assemblies to decide what taxes they should pay, not Parliament. Some colonists,called patriots, began to want independence from Britain. They expressed their feelings in theslogan 'no taxation without representation'.

In 1767 there was a disagreement in New York about whether Britain could ask people to givesoldiers accommodation in their houses. The local assembly agreed, eventually, but becameinvolved in a dispute with Parliament over who had the right to decide such matters. In the sameyear the Townshend Acts put taxes on certain products including tea. The assemblies refused tohelp collect the money and Parliament responded by closing them down. All this caused manymore people to want independence. *Boston, especially, had many patriots, including those whocalled themselves the *Sons of Liberty. On 5 March 1770 there was a riot in Boston and Britishsoldiers killed five people. This incident became known as the *Boston Massacre.

The Tea Act gave a British company the right to sell tea to the colonists and actually lowered theprice for legally imported tea. But most colonists bought cheaper tea that had been smuggled intothe country. On 16 December 1773, when ships arrived in Boston Harbour carrying the tea, agroup of patriots dressed up as Native Americans went onto the ships and threw the tea into thewater. After the *Boston Tea Party, as the event was later called, Britain passed the IntolerableActs, laws to increase her control over the colonies.

As more Americans began to support revolution, Britain sent yet more soldiers. On 5 September1774 representatives of all the colonies except *Georgia met in *Philadelphia, calling themselves the*Continental Congress. The Congress decided that the colonies needed soldiers of their own, andagreed to start training militiamen who could leave their jobs and be used as soldiers if necessary.Since the militiamen had to be ready to fight at short notice, they were called *minutemen.
On 18 April 1775 British soldiers marched out of Boston into the countryside to search forweapons that the colonists had hidden. Paul *Revere, a patriot from Boston, rode ahead to warnpeople that the British were coming. The minutemen got ready, and when they and the Britishmet, the 'shot heard round the world' was fired.
The Revolutionary War
The Americans had the advantage of fighting at home, but Britain was a much stronger militarypower. There were victories and defeats on both sides during the seven years of war.

The first aim of the American army led by George *Washington was to force the British, called*Redcoats because of the colour of their uniform, to leave Boston. On 17 June 1775 the Britishfought and won the Battle of *Bunker Hill, but they lost so many soldiers that their position inBoston was weak and in March 1776 they were forced to leave. The Continental Congresssuggested that Britain and America should make an agreement, but Britain refused and so, on 4July 1776, members of the Congress signed the *Declaration of Independence. This document,written by the future President Thomas *Jefferson, gave the Americans' reasons for wanting to beindependent. It included ideas that were rather new, e.g. that ordinary people had certain rightsthat governments should respect. Since the British king *George III refused to accept this,Americans had the right, and the duty, to form their own government.

Later in the same year the British took control of *New York and *Rhode Island, and Washington'sarmy moved away into *Pennsylvania. The defeats discouraged many Americans, but atChristmas, when soldiers were not expecting an attack, Washington surprised the British by takinghis army across the Delaware River to Trenton, *New Jersey, and defeating the Hessians, Germansoldiers paid by the British to fight for them. A story often told is that, before crossing the river,Washington threw down a silver dollar, thinking that if any guards were near they would hear thenoise and come. Since nobody came, he knew it was safe to attack.

Washington's army spent the winter at *Valley Forge, Pennsylvania. It was very cold and the newgovernment of the United States did not have money to provide soldiers with warm clothes andfood. Many became ill, and many more lost their enthusiasm for the war. But in the spring of 1777they received help from two different sources. A German, General von Steuben, came to train theAmerican soldiers, and the Marquis de *Lafayette brought French soldiers to fight on the Americanside. With this help, the Americans won a victory at *Saratoga, New York. France and also Spainsupported the United States because they thought that if Britain became weaker in North America,it would also be weaker in Europe.
Over the next few years, neither side was strong enough to defeat the other completely. But in1781 Washington saw a perfect opportunity to win. The British General *Cornwallis had taken hisarmy to *Yorktown, Virginia, where he was too far away to get supplies or help. Washingtonmarched south to meet him, while French ships made sure that the British could not receive helpby sea. Cornwallis realized how bad his position was and surrendered.

In 1783, after a period of talks, Britain recognized the United States of America, making the UScompletely independent and giving it the western parts of North America.

Modern American attitudes to the Revolution
The Revolution is remembered by Americans in many ways. *Freedom, and the right of ordinarypeople to take part in their own government, the main reasons why Americans fought the War ofRevolution, are values that almost all Americans still support strongly. The *Fourth of July, the dayon which the Declaration of Independence was signed, is a national holiday, *Independence Day.

Places, like Boston Harbour and *Independence Hall in Philadelphia, where the Declaration ofIndependence was signed, are visited by millions of Americans every year. The names of peopleinvolved in the Revolution are known to everyone. George Washington's birthday is celebrated asa national holiday. John *Hancock's signature on the Declaration of Independence was the largest,so today John Hancock means 'signature'. Patrick *Henry is remembered for his speeches,especially for saying, 'Give me liberty or give me death'.

But if Americans remember the Revolution as a great victory, they seem to forget that the Britishwere the enemy. The governments and people of the two countries have always had a specialrelationship, and for many Americans, even those whose ancestors were not British, Britain is stillthe 'mother country'.

 

famil�3kao����-serif";mso-fareast-font-family:新細明體;color:#2A2A2A; mso-font-kerning:0pt'>7月簽定了朝鮮停戰協定。
艾森豪政府在1953-1954年經濟危機的侵襲下,為緩和國內外緊張形勢,在內政外交方面作了調整,擴大了社會保險法的實施範圍,加強科研工作的國家化,進一步發展宇航事業。19557月美、英、法、蘇四國首腦會議召開,國際形勢有所緩和。1957年蘇聯成功地發射第1顆人造地球衛星,向美國尖端科學領先地位進行挑戰。1958年,美國發射人造地球衛星,從而使美蘇軍備競賽進入宇宙空間競爭。1969720日,美國太空船阿波羅—11”號登月艙在月球著陸。
在第二次世界大戰及朝鮮戰爭期間,由於有黑人參加作戰,軍隊中取消了種族隔離制度,這一事實推動了國內黑人爭取民權的鬥爭。1954年最高法院作出布朗控訴教育局判決案,宣佈長期統治教育領域的隔離但平等原則為違憲。195512月,阿拉巴馬州蒙哥馬利市的黑人在ML.金的領導下,進行長達381天的抵制乘車方面種族隔離的運動,黑人又在餐館展開靜坐運動,以抗議這方面的種族隔離,民權運動蓬勃興起。60年代民主黨JF.甘迺迪和LB.詹森相繼執政,實行長期財政赤字政策,擴大軍費開支,增加福利費用,經濟持續上升。同時,由於他們捲入越南戰爭,支付巨額軍費,消耗了美國大量財富,使美國經濟實力大為削弱,而聯邦德國和日本經濟迅速發展,逐漸成為美國的競爭對手。
60
年代,由於越南戰爭不得人心,國內社會動盪不寧。1961年黑人和白人公民共同展開自由乘客運動,19634月,小馬丁·路德·金在伯明罕發動了大規模遊行、請願、靜坐和示威運動,8月,25萬黑人和白人一起為抗議種族歧視,舉行了向華盛頓的進軍示威,小馬丁路德·金發表了我有一個夢的演說。在黑人民權運動的推動下,國會於19646月通過民權法。
1969
RM.尼克森上臺後,美國陷入越戰泥淖不能自拔,經常性的財政赤字和龐大的軍費開支,加劇了通貨膨脹,處於內外交困境地。1969年起,尼克森以夥伴關係、實力加談判作為美國對外政策的新戰略。1972年尼克森總統訪華,發表了中美上海公報。197489日,尼克森因水門事件被迫辭職,副總統GR.福特即就任第38屆總統。19755月,正式宣佈越南戰爭結束。
1979
11日中美建交公報生效,實現了兩國關係正常化。在美蘇關係方面,尼克森提出新和平戰略後,兩國加強了對話。19725月,尼克森訪蘇,簽署了限制戰略武器條約。80年代,美蘇軍備競賽從數量方面轉向品質方面。1985年以來,美蘇經過不斷談判,終於在198861日,兩國領導人在莫斯科交換了中程導彈條約的批准書。美蘇關係進一步趨向緩和。
1986
11月,美國爆發了伊朗門事件,披露雷根政府(成員)繞過國務院並隱瞞國會,於1985年至1986年秘密向伊朗出售武器,以換取美國人質,並將其中所得款項,轉移給尼加拉瓜反政府武裝。1987年,美國以保護海灣通航的名義,派遣軍事力量去海灣,同伊朗多次發生軍事衝突。19891月布希就任美國第41屆總統。
1990
年爆發海灣戰爭。美國出兵伊拉克。迫使其退出科威特。1992年,民主黨人克林頓當選總統。其間美國及多國部隊多次空襲伊拉克以制止其研製核武器。90年代末,在美國領導下,北約東擴。
1999
年初,美國領導北約向南聯盟發動空中打擊。
在經濟方面,1973能源危機後,1974-1975年美國爆發了戰後最嚴重的經濟危機;美國經濟陷於以滯脹為特徵的綜合併發症中;1980年美國經濟嚴重衰退。1981年雷根任總統後,推行高赤字財政政策,用大規模減稅和增加國防開支來刺激經濟、鼓勵投資,同時嚴格控制貨幣發行量。1982年美國經濟開始復蘇,轉入低速增長。198710月雖發生股市暴跌風潮,美國經濟情況仍較平穩,但財政赤字和外貿赤字仍是美國經濟的隱憂。進入90年代,美國電腦產業發展迅速,並帶動全球的高科技資訊產業,開拓了新一代的產業革命!
杜魯門主義 (Truman Doctrine) 
馬歇爾計畫 (Marshall Plan) 
共同安全法 (Mutual Security Acts) 
古巴導彈危機 (Cuban Missile Crisis) 
尼克森主義 (Nixon Doctrine) 

 

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