新托福(iBT-TOEFL)口語突破

  很多人說新託福(iBT-TOEFL)是革命性的變革,仿佛從四輪馬車時代一下子飛躍到高科技資訊時代,是針對中國人

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  很多人說新託福(iBT-TOEFL)是革命性的變革,仿佛從四輪馬車時代一下子飛躍到高科技資訊時代,是針對中國人的弱點故意找茬的變態考試,我不這麼看。我覺得新託福考試是個契機,督促我們全面地提高英文實力,尤其是從根本上提高口語水準。以前,即便是考過600,並不意味著能真正駕馭語言,懵懵懂懂地走進大學,走上工作崗位,其實日子很難受:上課一言不發,在公司聽同事眉飛色舞談天說地卻不知所云,更插不上嘴。過不了語言關,生活缺少了很多樂趣。有時連個性都變了,明明是一個活蹦亂跳健談幽默的人,由於英文說不來,變成了內向的悶葫蘆。美國文化中有一句經典的話:“Everything Is About Attitude - 事情的成與敗由你的態度決定。想要攻破新託福口語這道難關,必須先端正態度 - Think positively,即樂觀面對。因為這種挑戰不是不可戰勝的,也是遲早需要面對的,而且越早面對越好- the sooner, the better.

  難在哪裡?

  新託福口語難在哪裡?難在它的綜合性上,因為它考察的不是閒聊和普通的交際,而是集讀聽說為一體的具有高度邏輯性和嚴格時間限制的學術交流能力。簡單地說,就是考察學生能否在北美大學課堂上熟練地聽和說。與雅思、密西根英語水準考試等不同的是,新託福口語所側重的不是單一的能力,不考察問路看地圖那種Survival English (生存英語),而是能否在規定時間內複述教授的講課內容,參加課堂辯論,有條理地進行學術對話。即便是native speaker,也不一定能準確流利、有條理地複述出一段關於動物馴養的段子。即便讓你在60秒內用中文複述這段話,也不一定能打滿分,因為發音、結構、內容、詞彙和銜接方式未必能做到完美無缺。因此,新託福口語所考察的不僅是語言能力,而且是邏輯思維和論證能力,高分考生必須是那種出口成章的人。

  ETS對新託福口語的評分標準緊緊圍繞兩個字:Clearly and Coherently (清楚和具有連貫性)。這兩個詞看似簡單,實際學問大了。拿Clearly來講,一個人說話清楚,包括發音清晰,口齒清晰,結構清晰,語法正確;具有連貫性表示前言搭後語,有主題有內容有銜接。

  一至二題

  新託福口語分為六道題。前兩題要求考生在45秒內就一熟悉話題發表自己的看法。其中第一題是Describe某種東西,比如Describe an important class you have taken at school, and explain why this class is important to you. 講述在學校所學課程中哪一門可對你最重要,為什麼最重要。第二題是A or B, which one do you prefer比如對於大學一年級學生來說,住學生宿舍好還是自己在校外租房好。

  這兩道題的準備時間分別是15秒。從某種意義上講,這兩題具有一定難度,因為它需要你Create(創作)一段話,從內容到結構到詞彙,要求考生快速反應,快速組織,快速應答。此兩題的關鍵在於好好準備,由於真題重複率非常高,考生一定要事先準備好20來個段子,以便在考場上舉一反三,從容面對。如果事先不做準備,完全依賴臨場發揮,除非英語實力非常強,否則就等於去送死。在高度緊張的狀態下,想要同時搞定語法、句子結構、用詞、發音和內容,根本不可能。

  這兩段沒有標準答案,內容因人而異,也是考生唯一可以煽情的機會。準備這兩題的基本策略是“My Three Words”,就是拿到一個題,立即想出三個不同的形容詞或片語,作為你的三個理由,然後舉至少一個例子稍稍展開一下,基本上就闖關了。至少要準備100個常用的閃光形容詞,裝在腦子裡,隨時備用。別忘了,考試內容高度重複,理由例子可以串用,只要準備好,這兩道題不應該考得太差。

  三至六題

  三至六題以聽力為本,考生先聽後說,從某種意義上講,只要聽力沒有問題,這四道題其實並不難,因為考的是複述內容,在聽的過程中,只要能緊緊抓住其中的關鍵字和片語(key words and phrases, 比如動物馴化一段中的Territorial, follow leader, hierarchy, fight,記些筆記,然後在20-30秒的準備時間裡將筆記整理編號,60秒內基本就是出答案就行了。當然,如果聽力功底薄弱就懸了。

  第三題和第五題比較相似,是複述一段關於校園生活的對話。第三題以一段45秒的閱讀開始,講述一個與校園生活相關的通知或說明,然後聽一男一女就此話題展開的評論,其中一方反對,一方贊同。考生的任務是複述其中一方的立場,並說明理由。第五題沒有閱讀,以一段對話開始,其中一方表明自己的困難和困惑,另一方為其出謀劃策。考生的任務是複述一方的問題和另一方的建議,並表明你認為哪種方法更好。此題的關鍵是一定要留出至少20秒的時間表明自己的態度,否則屬於答題不完整,會嚴重丟分。

  攻破第三題和第五題,一定要熟練掌握學習場景的各種詞彙,比如選課、圖書館、作業、論文、宿舍等等。考試的內容無非是發生在同學和同學之間以及同學和老師之間的對話,與現實生活中發生的情況完全相符,非常實用。考生對北美的大學生活越熟悉,做題就更得心應手。

  第四題和第六題是學術段子,也是新託福口語部分的要害,考察的是學生是否能掌握課堂教學的實際內容並進行學術交流。從20059月以來的新託福真題看,此兩題常考的題材是Animal Behavior (動物行為)、商業、心理學、歷史和環境保護。

  第四題以一段45秒的閱讀開頭,這段閱讀講的是一個General Idea,即某個事物的普遍特點,比如Animal Domestication (動物的馴養)總體上所必備的特點。考生的任務是抓閱讀中的要素和特徵,比如適合被馴化的動物有兩個特點:1.對領地不敏感non-territorial 2. 有嚴格的社會等級制度hierarchical social structure)。緊接著,1-2分鐘的聽力段子中講述某些特殊例子是否具備閱讀中的普遍特徵和要素,比如馬和羚羊分別具有什麼樣的特點。準備時間為30,之後用60秒的時間複述馬和羚羊是否適合被馴養。

  第六題沒有閱讀,2分鐘的聽力段子為基礎,講述某一事物的幾個特點,幾個步驟,幾個特徵。準備時間為20,然後用60秒的時間複述。比如汽車和收音機對形成美國全國性統一文化起了至關重要的作用,然後分別詳述汽車和收音機作了那些貢獻。

  值得注意的是,三至六題有標準答案可循,其標準答案就是聽力中的key words and key phrases. 考生需要做的是從聽力中pick up these words and phrases, 然後將其準確無誤地複述出來,不需要添油加醋,不需要煽情。

  對大多數中國考生來講,三至六題是心頭之痛,因為首先聽不懂,其次記不下來,即使記下來,記的東西都不是有用的key phrases. 有些同學聽就不能記,記就不能聽,好像一動手寫字,耳朵就關閉了似的。其實這正是英文實力所在,也是考生必須逾越的鴻溝,最終的目標是聽懂聽清,邊聽邊記,然後清清楚楚地說出來。

  如果想順利在新託福口語這條路上過關斬將,必須完成以下八步:

  1. Make sure you clearly UNDERSTAND the listening materials 聽懂If not, you will have to work really hard on LISTENING, because this is the FOUNDATION of the whole test, try “READ AFTER THE RECORDING,” SENTENCE BY SENTENCE, WORD BY WORD – 如果聽不懂,必須惡補聽力,因為聽力是整個口語考試的根本。逐字逐句地練習跟讀和跟說,讓耳朵和嘴巴同步前進2. Make sure you take some NOTES while you are listening 邊聽邊記如果做不到,必須練習聽抄和聽寫3. Make sure your notes contain useful KEY PHRASES, main verbs and adjectives 筆記中有關鍵字、主要動詞和形容詞If not, go back to step 2 如果做不到,回到第二步4. Make sure you can put your notes together by adding transitional words, subjects, and conclusion 快速整理筆記,添加銜接詞、主語和結論句This part requires some WRITING skills, try to write down transitional words until you can add them automatically while speaking, i.e. so that, as for, on the other hand, therefore…… 此步驟要求運用一定的寫作技巧,現人為添加轉折詞,直到能在說的過程中自動添加5. Make sure you can READ the passage clearly and coherently 清楚有條理地朗讀If not, you will have to practice each passage at least 10 TIMES 如果做不到,練習106. Make sure you can SAY it clearly and coherently under TIME PRESSURE清楚有條理地在規定時間內說If not, you will have to practice each passage at least 10 TIMES如果做不到,練習107. Make sure you can say it clearly and coherently by referring to your NOTES ONLY instead of a complete written passage 只看簡單而潦草的筆記,練習連辭呈段If not, you will have to practice at least 5 times如果做不到,練習58. Make sure you RECORD your passage and listen to yourself 錄音You will find all the flaws when you are listening to yourself, then you know where to go from there 旁觀者清,一聽就明白自己是怎麼回事GUESS WHAT YOU ARE NOW READY FOR iBT Speaking Test, GOOD LUCK

  關於發音

  ETS認為,只要你說的英語Easy to UnderstandOK,這麼說吧,只要你的發音不會引起誤會,你就真的OK. 比如Quarter 還是Court, Ash Tree 還是Ash Tray, Feel 還是Fill.雖然發音只差了那麼一點點,但是人家絕對被你弄暈了,不知道你是要錢,還是要打官司。中國考生來自五湖四海,新疆的,福建的,廣東的,東北的,四川的,雲南的。說起英語來,都帶著濃重的地方口音:山東英語,東北英語,廣東英語,內蒙英語。託福考官一聽就找不著北了,中國學生不服氣,我這英語至少比印度人強吧?偏偏呢,老美倒覺得印度英語Easy to understand,因為不管是來自新德里還是旁遮普,一張嘴說英語就是滴裡嘟嚕的那個味兒。再說,印度英語已經被西方人接受了好幾百年,而中國改革開放不過二三十年,閉塞而固執的美國考官還需要一些時間才能慢慢熟悉中國學生五花八門的口音。改變別人是很難的,只有改變我們自己。同胞們,只有努力糾正發音了。多模仿,多聽,多練。最有效的辦法是跟讀加跟說,這是唯一能同步練習耳朵和嘴巴,又能糾正發音的方法。

  最後送大家一句話:Luck Favors the Prepared Minds (好運只給那些萬事俱備的人),準備新託福,一定要打有準備之仗。

  在加拿大陽光國際學院的新託福口語課上,我會幫助大家實實在在的提高英語口語,大家在準備新託福過程中若有任何問題,可以來找我。

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