英語學習經驗集萃:中國人應該怎樣學英語?

 自從本刊組織“檢討英語教學”的討論後,在讀者中引起很大反響,針對目前中國英語教學這壺共認的燒不開的溫水

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 自從本刊組織檢討英語教學的討論後,在讀者中引起很大反響,針對目前中國英語教學這壺共認的燒不開的溫水,究竟做如何處理,各界人士都發表了不同觀點。不過大家一致認為對學生聽說能力的培養必須加以重視,改變啞巴英語聾子英語的現狀勢在必行。

  目前就如何醫治啞巴英語的問題,筆者採訪了有38年在中國教授英語的美國教師彭蒙惠(Doris Brougham)博士。彭老師1962年創辦了《空中英語教室》的電臺講座,現已發展成廣播電視教學系列化節目。視聽範圍除臺灣省外,美國紐約、三藩市、洛杉磯、達拉斯都有節目播放。彭老師一生致力於教中國人學英語,成績卓著,深受讀者聽眾愛戴。1986年彭蒙惠榮獲美國加州太平洋大學頒贈榮譽法學博士。1987年彭蒙惠榮獲美國太平洋大學頒贈榮譽文學博士。19881989年彭蒙惠連續二年獲美國NRB傑出廣播製作人獎。她所創辦的《空中英語教室》獲亞洲最佳英語教學節目的美譽。

  筆者:中國的外語教學改革,尤其是大學英語教學改革已經到了刻不容緩的地步了。您教中國人學英語已經三十多年了,據您的教學經驗,中國學生學習英語最大難題是什麼?您是怎樣幫助他們克服這些困難的?

  彭老師:中國學生的優勢很多,他們勤奮好學,非常聰明,他們當中有許多人的英語基礎很不錯。我認為只要教學方法適當,讓中國學生熟練掌握英語是不難的。我認為中國學生最難克服的困難是他們不敢開口說,他們太害羞了。他們往往怕說錯而不敢說,所以等於放棄練習說的機會。不練習說英語自然沒辦法進步。所以如果能克服怕說錯的心理障礙,別的問題都會解決好。我經常鼓勵我的學生大膽說,只要我能聽懂他們要表達的意思,我就繼續用英語與他們交談,這很重要。我還有目的地教他們一些常用於開始談話的句子,如“Do you like……?”“What do you think……?”“Would you mind……?”如果你能大大方方地問一句“Do you like China?”就開始了一個不錯的話題。然後我再教他們一些結束談話的句子,讓這些學生很得體地參加實踐。
  不要總想著會有單詞或語法方面的錯誤,其實在外國人眼中,中國人也是外國人,所以他們在用英語和中國人交流的時候會用最淺顯的單詞和句子。不斷練習,詞彙量才會不斷增加,練得多,說得就流利了。

  筆者:您認為教育者應該從哪裡入手,幫助中國學生順利接受並運用英語這個語言工具?

  彭老師:有許多英語教師把英語教學的順序排成讀、寫、聽、說,雖然這樣做有一定的效果,但是若排成聽、說、讀、寫會更有效。道理很簡單,嬰兒說話,是從聽開始的,聽得多了,自然就會說了。語言的首要功能是與人交流,而最直接的方式就是聽說,無論見面還是打電話,聽說是最便捷的交流。學了十年英語,不會聽說等於白學。學會聽說,不需要你原來有什麼文化基礎,只要有願望學習就足夠了。如果有一個好的聽說開端,讀寫是順理成章的事。就像五歲的兒童聽完故事,就要求講故事、看圖畫書、寫字一樣。所以先給學生們創造聽說的環境,我認為這很重要。

  筆者:您反復強調聽說在英語教學中的作用,但是我們身在中國,說英語的機會很少,怎樣創造或尋找這種機會呢?

  彭老師:只要您用心,機會很多。據我所知,很多電臺和電視臺都辦了英語節目,收聽或收看這些英語節目就是很好的聽的機會。我還是特別提醒從事英語教學的老師,應該用英語講解英語,不要讓學生依賴漢語這個學英語的拐杖。學習英語應該練習用英語思維,如果每一句英語都必須翻譯成漢語解釋,再轉成英語回答,太複雜化。電視的教學節目也應當用英語講解英語。
  您還可以參加一些英語的聚會,比如英語角,留心身邊的英語教學課程和學習英語的夥伴。交一個講英語的外國朋友。每週去吃一頓英式午餐。在身邊放一些英文讀物或你感興趣的英文雜誌。租一部英語電影光碟,別看中文字幕。總之有許多機會可以使您學好英語。我認為學英語不應該是很枯燥、很艱苦的事情。英語是一種很美妙的東西,如果你用愉快的心情接受它,它就會用它的優美、和諧和幽默來回報你。任何一種語言都是用來發現和獲得美好事物的工具,學英語的過程應該是種享受,您不這樣認為嗎?

  筆者:您認為學習英語有什麼竅門嗎?怎樣才能很快地掌握這門語言?

  彭老師:問得好!您應該找一種適合您的教材。在這兒提醒您,不要用太陳舊的教材,因為您總不能用之乎者也與現在的中國人講話吧?其實十年前編的教材就已經過時了。那上面沒有高速公路手提電話上網等現代的詞。我看中國的大學英語教材上還有電話接線員來接電話,其實現在普遍使用自動接線的方法了。用新編的教材學,使您從開始就不落伍,和外國的年輕人打招呼,應該用現在流行的現代語言才行。不要走彎路,要學就跟最好的教材學。
  不是任何一個懂英語的人都能教英語。英語教學也需專門知識,講究教學方法和發音方法。您如果能遇到一位發音準確、清晰的英語老師並且能正確引導您不走彎路,是很難得的。
  您如果能運用現代化的科學手段,當然能提高學習效率。廣播、電視、雜誌、錄音帶、光碟、電化教學、國際互聯網等方法都能提供最快捷的方式教學英語。所以辦好一本英語學習雜誌除了需要好的教材內容以外,還必須提供方便的教學資源。
  環境是自己創造的,學習英語必須有練習的機會,練習這一環節必不可少。練習是您取得成功的基礎,所以多聽廣播,多看雜誌和圖書,多練習與人交談,寫日記或英語信,上網發電子郵件給外國朋友都是練習的好方法。

  筆者:《空中英語教室》廣播節目開播以後,普遍感覺很好,許多人問,這是一種教學叢刊,跟著學習多長時間才能算學完呢?

  彭老師:學習一種語言是沒有止境的。但這要看您要達到的目的如何了。如果您單純為了出國留學或定居,掌握3000左右常用詞彙就夠了,那些連外國人都不常用到的生僻詞沒有非掌握不可的必要,這種情形要一年的時間。除了這以外,還要瞭解更多的東西,就需要深入瞭解英語國家的文化、歷史、宗教、政治和其他知識。掌握一種語言離開文化背景是不可能學好的。還有,語言是隨著時代發展不斷變化的,我不能確定學習一種語言在什麼時候能夠結束。我本人從22歲開始學習中文,到今年50年了,我認為我仍然需要學習。我喜歡音樂,15歲學吹小號,現在還在不斷練習。語言這個每天都要用的工具,更是應當不斷地充實和豐富。《空中英語教室》每天都有新內容,它可以成為英語學習者一生的朋友(a friend for life)。這也是海外的許多讀者收聽多年仍不放棄,《空中英語教室》擁有20萬讀者,100萬聽眾的主要原因。

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